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第50章 蛇人(1)

    ·楔子

    十方城內,普云茶樓。

    茶博士又一次走過那中年文士的身邊,發現他面前的茶一口未喝,仍是滿的。

    奇怪的是,那文士雖然沒動過那茶,只將二指輕擱在茶杯邊緣,但那茶仍舊冒著氤氳熱氣,只是茶香已漸漸散去。

    此時距離茶博士為這文士傾茶,已足足過了一個時辰。

    茶博士在茶樓里呆了許多年,見過許多人,自恃眼光毒辣。他看出這中年文士不是來喝茶的,那兩根手指挨著茶杯,是一直在默默傳功,維持著杯中茶水的熱度。這等高手,不是他這種平頭小百姓能接近的,茶博士便繞開了那一桌,繼續為其余人客服務。

    走完一圈之后,忽見那中年文士朝自己招手。

    茶博士抹了把薄汗,笑吟吟地走過去:“客官,添茶么?”

    中年文士卻指了指窗外,問他:“這可是郁瀾十景之一的‘朱鴻照影’?”

    茶博士不由得抬眼望去。

    窗外便是大江郁瀾,此時暮色方起,郁瀾江的下游的天穹泛起墨色,上游卻仍舊一片輝煌。在金紅色的云霞之下,歸巢的鳥雀正在兩側山間鳴叫滑翔,影子落在水中,只見上下都是無數雀鳥,雪白雙翅被照得一片血紅。江中遙遙傳來浪濤拍岸之聲,水工們吆喝著號子,麟麟江面上,是回港的舟楫。

    朱色像血也像火,把江水與天面都浸透了。

    “是的是的!”茶博士連連點頭,“也就這季節、這云霞,才能看到這樣的景色。”

    那中年文士白面微須,器宇不凡,乍看上去卻全然不似江湖中人,反倒似一位飽讀詩書的文人。茶博士一面在心中揣測著,一面仍掛著笑意。

    “少意盟在哪里?”文士又問。

    “在這一面可看不見少意盟,但能瞧見少意盟的碼頭。”茶博士給他指點。

    江湖上赫赫有名的少意盟,就坐落在十方城之外,且擁有著比十方城更大的碼頭。

    “少意盟的碼頭兩岸都有哩,是相對著的。它和十方城同側,所以在茶樓這位置看不到少意盟,但你瞧,那里就是少意盟對岸的碼頭。”

    中年文士看了幾眼,又轉頭問茶博士:“當時少意盟起火的時候,你們茶樓能看到么?”

    “看到一點兒吧。”茶博士說,“不止少意盟起火,十方城內也是四處冒煙啊。我們茶樓底下也是。伙計老板和客人都去救火了,也沒誰注意看別人家起火。”

    文士笑著點點頭,端起茶杯喝了一口。茶雖然還熱著,但已無香氣,更無茶味,入口苦澀難當。茶博士看文士喝下去,滿口苦茶竟是面不改色。

    那文士還想再說什么,忽聽樓下一陣混亂響聲,隨即便有人跑上來大叫:“不得了!又死人了!”

    客人們頓時躁動起來。

    那人滿臉興奮:“這次是謝大老爺的兒子!就在城西的水溝里吶!光著身子,跟前面那個是一樣的!”

    茶博士拎起茶壺走過去,留那文士一人坐在原地。周圍人聲鼎沸,客人們紛紛興奮地議論起來,只有中年文士一口口喝著杯中苦茶,有滋有味地細數血色霞光中斜飛的鷗鳥。

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    ·蛇人

    兩匹駿馬一路飛奔,終于趕在城門關閉之前,回到了蓬陽城。

    司馬鳳和阿四風塵仆仆,回到家還未喝上一口水,立刻就被司馬良人叫到了書房。阿四滿頭霧水:司馬良人跟司馬鳳談事情的時候,是從來不會叫他這種小跟班的。

    “靖啟跟我說的事情,和朝廷秘事有關。”司馬良人開門見山,“也和神鷹策有關。”

    阿四:“……???”

    他想了一會兒,才想起“靖啟”便是司馬雙桐的丈夫,曲永昌。

    曲永昌原是駐守邊疆的將軍,數年前因身受重傷,回到皇城診治,于是便與司馬兩人及司馬雙桐認識了。曲永昌并非誓要建功立業之人,現任戶部下屬的倉部郎中一職,是個不咸不淡的官職。

    “靖啟要升官了,升任戶部侍郎,但以此為條件,朝廷給了他一個機密任務。”司馬良人看看司馬鳳,又看看阿四,“就是徹查當年神鷹策一事。”

    阿四眼珠子一轉,立刻看向自家少爺。

    司馬鳳也滿肚子疑惑:“神鷹營的事情不是早就解決了嗎?現在還要查什么?”

    “是神鷹策,不是神鷹營。”司馬良人沉聲道,“神鷹營只是神鷹策整個計劃中的一個部分。”

    阿四敏銳地察覺到,這不是自己能聽的事情。

    “阿四,我叫你來,是因為我知道,我兒子最信賴你。今日在這里說的所有事情,只限我們三人知道。”司馬良人話鋒一轉,“如果我死了,便由靈瑞和你繼續查下去。”

    阿四連忙站直了身,大氣不敢喘一口。

    “姐夫是戶部的人,他和這些朝廷秘事有什么關系?”司馬鳳問道,“為什么找上他?”

    “因為他是雙桐的丈夫,而雙桐是我們的家人。朝廷要一個深入戶部的官員去查這件事,因為神鷹策當年耗費了大量的土地、人力和財力,這些都是戶部管理的。而找上靖啟,因為他的背后是我們司馬世家。”司馬良人冷冷地說,“司馬世家不管廟堂事,只是負責查案。這次的事情,當今皇帝不信任任何人,只能找絕對中立的我。他們知道若是為了這樣的事情而來找我,我是不會答應的,因此才想了這樣一個骯臟辦法。”

    阿四一愣,連忙問道:“夫人呢?”

    “在雙桐那里。”司馬良人看著司馬鳳,“在雙桐生產之前,她都留在那里陪著她。”

    “……姐夫敢從你手里扣人?”司馬鳳狠狠咬牙。

    “人確實是他扣的,但……”司馬良人放低了聲音,“我的夫人在那府里,靖啟的妻子也一樣在那府里。現在曲府中不止有我們的人,他也無能為力。”

    房中一時無聲。司馬鳳沉默良久,終于再度開口。

    “神鷹策究竟是什么東西?”他問。

    “是許多年前先皇還在時,由朝廷主持發起的一個實驗活動。”司馬良人輕聲道,“對象全是十歲以下的小孩子,目的是培養出一批僅效忠于皇帝的暴力機器。”

    決定以“神鷹策”為這個實驗命名的是當年的皇帝,而接手“神鷹策”的,是現在已經死去的老魯王。

    當時先皇即位不久,天下并不太平,一面是外敵虎視,一面是朝中人才因戰亂凋敝,加上連續三年的旱澇與蝗災,真正是民不聊生。

    以老魯王為首的一批官員,以強悍的治事能力和外交手段,花了近十年時間,終于將內外禍亂稍稍平息。強敵已去,皇帝開始重視民生,此時老魯王向他提出了一個建議:培養只效忠于皇帝本人的暴力部隊。

    皇帝在即位的十年間,日夜不得安寢,在老魯王的游說之下,很快答應了“神鷹策”,并且讓老魯王負責整個計劃。

    “到這里為止,神鷹策還是比較正常的。”司馬良人說,“‘神鷹策’里面的孩子來自四面八方,都是出眾的苗子,皇帝按照計劃中的日期,定期到神鷹營去檢閱自己的部隊。”

    他翻動手中的紙張。

    “‘神鷹策’就是神鷹營建立的初衷。它看似一個精英訓練營,實際上每年選送進入神鷹營的孩子,都是要成為暴力機器的苗子。他們絕不可能再次回到軍隊之中,優秀的人可以進入上層,成為皇帝專用的棋子,而不達標的人,只有死。神鷹策的變動發生在四十年前,也就是神鷹營開始漸漸變味的時刻。”司馬良人說,“老魯王發現,神鷹營已經不再是精英訓練營,而是成為了官宦子弟熱衷的游樂場。”

    老魯王打算將變動稟告皇帝,結果卻吃驚地發現,其中不少孩子與皇室都有千絲萬縷的關系。

    他頓時明白:皇帝已經不再信任他了。

    神鷹營出去的人太過出色,皇帝使用著這些稱手的“兵器”,同時也忌憚著“兵器”的制造者。

    “你若是問我,老魯王是否真的有異心,我覺得他是沒有的。他非常忠誠……”司馬良人壓低嗓音,“他不是對一個皇帝忠誠,他是對國家和整個皇族忠誠。”

    “……他決定自己干?”司馬鳳立刻明白了。

    “對,老魯王發現自己失去了皇帝的信任之后,很快作出自己的判斷,開始籌備著另外組建一個由自己親自管理的‘神鷹營’。”

    司馬良人說完之后,拇指與中指在蠟燭芯上一捻,燭火立刻燃了起來。

    他將手中紙頁全數燒盡,才回頭看著司馬鳳。

    “這些關于神鷹策的事情,是二十年前遲星劍和英索搜集過來的。因為事關朝廷機密,我出不起那么多錢,且星劍和英索知道我想遠離朝堂之事,于是他們沒有將后面的資料告訴我,我也不知道他們是不是也查到這里為止。但我猜測,鷹貝舍的人極有可能擁有完整的神鷹策資料,包括老魯王之后建立的秘密營地。由于資料極度機密,絕非人人可看,只有鷹貝舍的關鍵人物才有可能接觸,比如你的摯友,遲夜白。”

    “你想讓我問他要資料?”司馬鳳疑惑道,“與其我去問小白,不如由你去問遲伯伯和英索阿姨。”

    “這事情知道的人越少越好。況且遲星劍和英索不一定愿意讓牧涯幫我們。”

    “為什么?”

    司馬良人摸著自己的小胡子。

    “神鷹策在成為官宦子弟的游樂場之前,已經運作了很長一段時間。每年至少有五十個孩子進入神鷹營,然而真正能走出神鷹營的人,最多只有一半。”他緩慢道,“一半的人飛黃騰達,一半的人卻被秘密處死。”

    司馬鳳:“什么意思?我是問,為什么遲伯伯和英索阿姨不肯讓小白幫我們?”

    “那一半慘死的孩子,在死前都遭受了非人的待遇。他們不是簡單地被處死,而是經受了秘密的拷問實驗之后才死去的。”司馬良人仍舊慢吞吞地說著。

    司馬鳳突然屏住了呼吸。

    “當年牧涯之所以會發狂,其實是因為他在鷹貝舍的地庫里看完了所有神鷹策前期的資料。所有走出神鷹營的人,所有沒走出去的人,所有拷問的手段,所有從生到死的刑罰……”司馬良人輕聲道,“這才是他發狂的真正原因。星劍和英索至今都不能原諒自己,是他們主動讓只有幾歲的遲夜白走進地庫里的。所以……我覺得懸。”

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